Lunes, 21 Diciembre 2020 23:22

Robert E Howard, el creador de Conan el bárbaro.

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Los Pulps

Para ello  iniciaré con los orígenes de un curioso género literario. Alrededor de 1840 se desarrolló un papel muy barato hecho con pulpa de madera y que permitió hacer publicaciones y libros extremadamente baratos al alcance de la gente de bajos recursos. 

 Ese fue el nacimiento de un género que no buscaba una excelencia en literatura, sino impactar y entretener, en Inglaterra se comenzaron a editar libritos baratos de un penique. Debido a que eran temas sensacionalistas se les llamó Penny dreadfuls, o también penny blood. Debido a el papel barato de pulpa en Estados Unidos se les llamó Pulp Magazines o simplemente “pulps”.

Por los temas que tocaban, luridos, sensacionalistas y violentos a ese tipo de literatura también se le llama “pulp fiction”.

Los pulps eran pequeños libros de 128 páginas y 18 cm de alto y que  cabían en el bolsillo del pantalón, por lo que se podían leer en cualquier lado... además después de la lectura el barato papel de madera podía servir de papel sanitario  o combustible para calentarse, algo muy conveniente, sin embargo eso también significa que hay muchos pulps de los que no sobrevive un solo ejemplar, desgraciadamente el papel sanitario era escaso.

Los Pulps en general eran literatura barata y desechable para las masas, mucha era malísima (tal vez seamos afortunados que muchos ya no existen), pero eso tenía también una ventaja pues se  convirtió en un medio para publicar escritos que ningún editor serio habría publicado.

Fue así que en  1923 se comenzó a editar de manera periódica un Pulp que sería legendario llamado “Weird Tales”, (cuentos extraños), publicada por un periodista con gusto por lo macabro y que  dio lugar a un nuevo género apropiadamente llamado “weird fiction.”

Weird Tales

 De 1923 a 1954 “Weird Tales” dio a conocer algunos escritores que con el tiempo serían  leyenda, entre los escritores los más conocidos son Robert E howard, H P Lovecraft y Clarke Ashton Smith, cada uno de ellos crearía sus propios mundos fantásticos. Las historias de Howard generalmente hablaban de un pasado legendario, las de Lovecraft de un presente misterioso y horripilante, y Smith sería un futuro degradado.

Pero no son los únicos escritores, otras plumas que iniciaron sus carreras impresos en papel barato son: Robert Bloch, Tennessee Williams,  Ray Bradbury, Manly Wade Wellman, Fritz Leiber, Henry Kuttner, C. L. Moore, Theodore Sturgeon, Joseph Payne Brennan, Jack Snow y Margaret St. Clair. Pero vamos a concentrarnos en uno solo de ellos, un joven llamado Robert E Howard.

Robert E Howard

Robert Ervin Howard, fue un joven autor que creó lo que ahora se conoce como el subgénero de capa y espada. Un joven inquieto, le gustaban los libros pero también el boxeo y el fisicoculturismo,  incluso  trabajó como boxeador amateur. Era un hombre de un físico poderoso con una cara gentil. Nació en 1906 en Texas, hijo de un doctor rural y una madre amante de la poesía. Su padre siempre estaba al borde de la bancarrota,  buscando métodos de hacerse rico rápidamente, que usualmente provocan exactamente lo contrario, hacerlo pobre rápidamente, por lo que la madre de Howard hizo lo posible por mantenerlo alejado de su padre. Ella fue la que le inculcó el amor a las letras.

Robert E Howard comenzó a escribir desde los 9 años, nutriéndose en los relatos de aventuras, fueran de viajes vikingos o cruzados o antiguos celtas y a los 15 se decidió a convertirse  en escritor profesional, para eso comenzó a enviar  historia tras historia a los editores  de pulps y como resultado comenzó a  acumular rechazo tras rechazo, pero eso solo lo convenció de que tenía que esforzarse más convirtiéndose en un autodidacta.  Se puso a estudiar a los escritores de éxito  y finalmente logró publicar y eventualmente algunas de sus historias fueron premiadas.

De su imaginación nacieron  varios personajes inolvidables. Kull el rey bárbaro, Solomon Kane,  Steve Costigan el tosco marinero y boxeador  con corazón de oro, etc.

Entre sus primeros personajes de capa y espada estaba Kull, un tosco  y primitivo bárbaro que se apodera del trono de un país civilizado. Por ese cuento Howard recibió la fabulosa cantidad de 100 dólares, el mayor pago que había recibido en su vida por una historia. Intentó escribir una serie de historias sobre ese personaje, pero la mayoría fueron rechazadas y eventualmente dejó al personaje pero no lo olvido.

Conan.

Muchos años más tarde y con más experiencia, él se dio cuenta que lo que necesitaba era un trasfondo más completo para su héroe y durante un viaje por Texas y según él escribió,  mientras consumía “ tortillas, enchiladas y vino español barato”  concibió  a Cimeria, un país desolado habitado por bárbaros endurecidos. Duramente 9 meses trabajó en un nuevo personaje y si trasfondo, incluso escribió un ensayo llamado  “la edad hiperbórea”, que describa ese mundo, finalmente con una idea más clara en mente reciclo uno de los relatos de Kull transformándolo en Conan el bárbaro, y fue finalmente en 1932 cuando Howard envió varios relatos sobre Conan a , pero fueron rechazados, sin embargo esta vez no se dio por vencido, retomo los relatos los refino y finalmente los envió a Weird Tales. Finalmente en 1933 logró publicar “El fénix en la espada” y “La torre del elefante”. 

El personaje de Conan capturó pronto la imaginación de sus lectores, un personaje bárbaro, tosco e incivilizado que no tiene problemas en matar y trabajar como mercenario, pero que  en contraste con los personajes civilizados resulta que tambien es un mejor ser humano. Pero eso es solo parte de su éxito, el mundo que durante meses Howard había concebido fue lo suficientemente rico para que su personaje pudiera  capturar la imaginación de todos. El estilo directo de Howard servía perfectamente para ello.

El éxito.

Pero el éxito no fue instantáneo, muchos de sus primeros relatos fueron rechazados, en total  Robert E Howard escribió nueve  relatos de Conan antes de lograr que le fueran aprobados,  eso es un reflejo de que sabia  sabia que tenia algo bueno entre manos y no dudo en escribir esas historias cuantas veces fuera necesario hasta lograr publicarlas.

Ante el éxito de Conan, se concentró en el personaje y para  1936 ya había publicado 17 historias. Después de eso se permitió tomar un breve descanso que aprovecho para promover otras historias. Algún tiempo después retomaría a Conan, a esta época se le  llama el “periodo medio” de la narrativa de Conan, y es considerado el periodo más débil, las historias son menos trabajadas y generalmente son acerca de  Conan rescatando a alguna doncella en desgracia, sin embargo las historias se vendieron bien, tanto que fue en ese periodo que sus historias protagonizan la portada de Weird Tales.

Howard tomó otro descanso de Conan para ir por otros proyectos pero luego regresó para realizar lo que se considera el periodo más fructífero con historias más elaboradas, este periodo comenzó con “The People of the Black Circle" . Por esa época, Howard intentó pasar de historias cortas a novelas,con poco éxito, la historia de Conan,“Drums of Tombalku” fue planeada como novela, pero tuvo que abandonarla y dejarla como un relato corto, pero Howard no se dio por vencido, busco otro tema y  le dedicó dos meses de trabajo diario y finalmente logró escribir “The Hour of the Dragon” su única novela y considerada la mejor historia de Conan. Aunque él no tenía muchas esperanzas de que fuera publicada, la historia fue aceptada,  tardaría casi un año en ser publicada por episodios, pero resultó ser  uno de sus grandes éxitos.

Todavía alcanzaría a escribir algunos relatos más, antes de dejarlo para probar otros temas con tal  éxito lo que hizo que perdiera interés en Conan. Para 1936 Howard estaba dedicado casi exclusivamente al género del Western e intentaba dejar el género del Pulp para dedicarse a las novelas y libros de mayor prestigio.

Tragedia  y suicidio

 Desgraciadamente Howard pronto sufriría una tragedia en casa. Su adorada madre padecía de Tuberculosis crónica desde hacía muchos años y su relación con  Novalyne Price, la única novia que se le conoce, no terminó bien.  Muchos de sus amigos ya estaban casados  dedicados a su familia y él comenzó a sentirse solo, su padre se estaba dedicando a la bebida. Su vida se llenó de  visitas al sanatorio para cuidar a su madre por lo que ya no podía concentrarse en escribir. Finalmente después de meses angustiosos, su madre entró en un coma del que ya no saldría, al enterarse de eso, tomó una escopeta, se encerró en su auto y se suicidó. Hasta la fecha las circunstancias de su suicidio siguen siendo motivo de discusión y especulación. Los expertos nos dicen que Howard tenía aún mucho camino por recorrer como escritor pues su estilo había seguido madurando y podría haberse convertido en uno de los grandes personajes de la literatura norteamericana.

Resurección

Pero Conan no estaba abandonado, eventualmente otros autores, al principio amigos de Howard, retomarán su trabajo y el musculoso bárbaro tendría muchas más aventuras que las que imaginó su creador.  

Hasta la fecha hay más de 50 novelas y otros tantos relatos cortos realizados por personajes como :  Poul Anderson, Leonard Carpenter, Lin Carter, L. Sprague de Camp, Roland J. Green, John C. Hocking, Robert Jordan, Sean A. Moore, Björn Nyberg, Andrew J. Offutt, Steve Perry, John Maddox Roberts, Harry Turtledove, y Karl Edward Wagner.

Conan sigue viviendo en la imaginación del público.

Lista de las historias originales de Conan:

Relatos de Conan publicados en vida de Howard:

Nota: El orden de publicación no corresponde al orden en que los relatos fueron escritos.

  •     El fénix en la espada (The Phoenix on the Sword, 1932 )
  •     La ciudadela escarlata (The Scarlet Citadel,  1933)
  •     La Torre del Elefante (The Tower of the Elephant,  1933)
  •     El coloso negro (Black Colossus, 1933)
  •     Xuthal del crepúsculo (Xuthal of the Dusk, 1933 )
  •     El estanque del negro (The Pool of the Black One,  1933)
  •     Villanos en la casa (Rogues in the House, 1934)
  •     Sombras de hierro a la luz de la luna (Iron Shadows in the Moon, 1934 )
  •     La reina de la Costa Negra (Queen of the Black Coast, 1934)
  •     El diablo de hierro (The Devil in Iron,  1934)
  •     El pueblo del Círculo Negro (The People of the Black Circle,  1934)
  •     Nacerá una bruja (A Witch Shall Be Born, 1934)
  •     Los sirvientes de Bit-Yakin (The Servants of Bit-Yakin,  1935 )
  •     Más allá del río Negro (Beyond the Black River,  1935)
  •     Los antropófagos de Zamboula (The Man-Eaters of Zamboula,  1935 )

Novelas de Conan publicadas en vida de Howard

  •     La hora del dragón (The Hour of the Dragon, novela escrita en mayo de 1934 y publicada entre diciembre de 1935 y abril de 1936 aunque conocida, por reediciones posteriores, como Conan the Conqueror);

Relatos de Conan publicados póstumamente:

Nota: El orden de publicación no corresponde al orden en que los relatos fueron escritos.

  •     Clavos rojos (Red Nails, publicado en octubre de 1936)
  •     El negro desconocido (The Black Stranger, publicado en febrero de 1953 )
  •     El valle de las mujeres perdidas (The Vale of Lost Women, publicado en primavera de 1967)
  •     El dios del cuenco (The God in the Bowl, publicado en 1975, )
  •     La hija del gigante helado (The Frost-Giant's Daughter, publicado en 1976)

Relatos inacabados  de Howard y publicados póstumamente.

  •     Los tambores de Tombalku (Drums of Tombalku, fragmento)
  •     La sala de los muertos (The Hall of the Dead, sólo sinopsis)
  •     La mano de Nergal (The Hand of Nergal, fragmento)
  •     Lobos de allende la frontera (Wolves Beyond the Border, fragmento)
  •     Un hocico en la oscuridad (The Snout in the Dark, fragmento)

Escepticismo

 


Hemos traducido esta excelente refutación de la serie "Alienigenas Ancestrales" del History Channel.

Esperamos que disfruten el material.


Tambien tenemos articulos traducidos del Blog "Mala Arqueologia"

 

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