Viernes, 30 Octubre 2020 15:41

Capitan Hornblower

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Para bien o mal, muchos de esos libros eran de su sección “libros condensados”. Eso los hacía muy digeribles, pero cuando me enteré ( ya en la adolescencia) me sentí engañado y procure buscar y releer las obras originales.

Entre las novelas que más me gustó fue “Regreso a casa” del C S Forester. Para los cinefilos, Forester probablemente sea más conocido por su novela “La reina africana” que fue llevada al cine con gran éxito y poco a poco comencé a buscar las demás novelas de la serie.

Sobre el autor

Scott "C. S." Forester (27 August 1899 – 2 April 1966) fue un novelista inglés famoso por sus novelas de aventuras navales, en especial la saga de Hornblower, pero tiene muchas otras novelas, varias de las cuales ya han sido llevadas al cine como :The African Queen (1935) y ; The Good Shepherd (1955). Además de varias biografías y escritos de corte histórico y una serie de novelas ambientadas durante la segunda guerra mundial.

El regreso a casa (“Happy return en la versión inglesa, “Beat to Quarters” en la edición norteamericana) es la primera novela de una saga de libros de aventuras sobre el cuasi-mítico “Capitán Horacio Hornblower” de la marina británica y su lucha contra el “malvado” imperio de Napoleón Bonaparte. Nos presenta a un individuo algo tímido, que busca disimular bajo una máscara de autoridad, extremadamente inteligente y que puede romper con toda estrategia preconcebida. Eso lo lleva a tener cierto éxito con las mujeres. (nota personal,  lo de tímido y pero que se pone una máscara autoritaria, me recuerda mucho a mi padre.)

Por cierto, recalque la de “malvado”, por una razón. Varias de estas novelas fueron escritas durante la segunda guerra mundial, así que Forester no dudó en presentar a los franceses y a Napoleón en una manera que los  presentaba muy similares a los alemanes durante la guerra, y Napoleon se vuelve un simil de Hitler. Así que las novelas tienen algunos elementos de propaganda, son sutiles  pero puede ser chocante la representación que hace de los franceses.

Por otra parte, Forester era un gran conocedor de la historia en la era napoleónica, de manera que las novela de esta serie están basadas en hechos históricos, en los que se las arregla para entrelazar las aventuras del personaje.

Como dato interesante para los Trekkies y Trekkers, el Capitán James Tiberius Kirk fue modelado sobre el Capitán Hornblower, incluso la novela cuando Kirk se retira Spock le regala esta misma novel, a lo que el Dr Bones se burla, diciendo  que tal vez debió haberle regalado “Don juan”, por su forma de burlar a la muerte..

La novela

Regresando a la novela. Esta comienza con el recién designado capitán del navío de guerra Lydia, que tiene la imposible misión de ir a Nicaragua sin que sea visible desde ninguna tierra, y fomentar la rebelión de un cacique mestizo que se dice descendiente de Moctezuma. Se le da la orden de capturar al Natividad, un viejo navío de línea, casi tres veces más grande que el Lydia y entregarlo al rebelde, para luego iniciar la insurrección de las colonias españolas. Sorprendentemente logra capturar al Natividad con un ataque sorpresa y sin entrar en combate y comienza a cumplir sus órdenes…

Pero poco después los españoles contactan con él y le entregan una contra orden… Napoleón ha invadido España, las colonias se han declarado en contra de él y ahora España e Inglaterra son técnicamente aliados… Y como complicación tiene que recibir un pasajero inglés. Una mujer noble que increíblemente viaja sola con una sirvienta. Ella  desea poder regresar a Inglaterra. Como el es un plebeyo no puede rehusar, especialmente que ella es de la casa Wellesley, es decir pariente de Lord Wellington y Lord Nelson), pero en Nicaragua hay una epidemia de vomito negro que es mas temible que su proximo combate con la Natividad.. 

A pesar de la distancia social se produce cierta atracción entre estas dos personas tan disímiles, además él es un hombre casado. Lo demás.. hay que leerlo.

Ante el éxito de la novela, Forester hizo 7 precuelas y 7 continuaciones ( para que vean que las precuelas no son algo moderno), con lo que la serie abarca las aventuras del personaje desde alférez hasta Lord almirante. Forester murió dejando algunos relatos inconclusos, que fueron publicados de forma póstuma.

Pelicula.

La película Captain Horatio Hornblower de 1951 , esta basada en esta novela, mas elementos de otras dos, asi que seria : The Happy Return (1937), A Ship of the Line (1938), y Flying Colours (1938). Interpreta Gregory Peck, Virginia Mayo, Robert Beatty and Terence Morgan con direccion de Gerry Mitchell. Se las recomiendo. Es muy entretenida, y el guión es de Forester, de manera que se conserva mucho el carácter de los personajes, aunque por su extensión tiene que omitir varios temas. 

Serie de TV

Ademas de la pelicula, en 1998 salio una mini serie britanica de 8 capitulos, con una exelente producción, que abarca tres novelas de la saga : Mr. Midshipman Hornblower, Lieutenant Hornblower, and Hornblower and the Hotspur, asi que se puede pensar que es como una precuela de la pelicula. La serie gano varios Emmys, asi que vale la pena verla.

La saga completa es:

  1. 1950 Mr. Midshipman Hornblower
  2. 1941 "The Hand of Destiny". 
  3. 1950 "Hornblower and the Widow McCool
  4. 1952 Lieutenant Hornblower..
  5. 1962 Hornblower and the Hotspur. h.
  6. 1967 Hornblower and the Crisis, (inconclusa)
  7. 1953 Hornblower and the Atropos..
  8. 1937 The Happy Return. (Beat to Quarters)
  9. 1938 A Ship of the Line.
  10. 1941 "Hornblower's Charitable Offering".
  11. 1938 Flying Colours..
  12. 1941 "Hornblower and His Majesty". 
  13. 1945 The Commodore
  14. 1946 Lord Hornblower..
  15. 1958 Hornblower in the West Indies
  16. 1967 "The Last Encounter". Argosy (posthuma)

1964 The Hornblower Companion.

Escepticismo

 


Hemos traducido esta excelente refutación de la serie "Alienigenas Ancestrales" del History Channel.

Esperamos que disfruten el material.


Tambien tenemos articulos traducidos del Blog "Mala Arqueologia"

 

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