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El Imperio romano y el HIV

¿Existe una relación entre el HIV y el imperio romano?

Al parecer si. Se ha descubierto que los descendientes de poblaciones dominadas por el imperio romano, son mas susceptibles al HIV.

Introducción

Desde que inicio la pandemia de SIDA, se encontró que había personas resistentes al virus. La razón era desconocida pero al parecer algunos tenían algo en sus genes que lograba detener o posponer la infección viral.

Fue en el 2005, cuando se logro identificar al gen CCR5-delta32 como responsable de esa resistencia. Si ambos padres tiene este gen, el individuo es prácticamente inmune a la infección del HIV. Si se tienen una copia, el desarrollo de la enfermedad puede retrasarse en unos dos años.

Virus HIVLa clave CCR5-delta32, significa que es la mutacion numero 32 del gente CCR5, este gen es relativamente común (5 a 12%) entre la gente del Norte de Europa, y casi ausente en el hemisferio sur.

Esta mutación funciona eliminando uno de los puntos por los que se adhiere el virus del VIH, impidiendo su entrada a la célula.

La infección de HIV es demasiado reciente para tener alguna influencia en la aparición del gen CCR5, en su lugar, esta mutación se origino como respuesta a la Peste y a la viruela, enfermedades a las que el gen da resistencia. De manera que la gente que tenia esta mutación sobreviviera.

Esto por otra parte presenta un misterio, siempre se asumio que la Peste, era peste bubónica, pero este descubrimiento se auna a otra evidencia que sugiere que la Pestetambién llamada "la muerte negra" fueron en realidad varias enfermedades distintas. Algunas de ellas de origen viral, y con cierta semejanza con el VIH.

Pero, mientras que proporciona protección contra algunas enfermedades, también se ha descubierto que esta mutación vuelve a las personas más susceptibles a otras enfermedades, como la Enfermedad del Nilo. Esto explica porque esta mutación es rara en África, lo que resulta que la población africana sea mas susceptible al HIV. en tanto que en promedio un 10% de los europeos son resistentes al HIV, menos del 2% de la población nativa de África lo es.
 
Están en desarrollo algunos tratamientos que buscan introducir el gen CCR5-delta32 al cuerpo.

Y a todo esto... ¿Cual es su relación con el imperio romano?..


Un estudio poblacional por Faure E, Royer-Carenzi M.acaba de encontrar que en los paises que fueron dominados por el imperio romano la frecuencia de esta mutacion es mas rara. De menos del 2% en contra del 10% del resto de Europa. Los cientificos estaá buscando una explicación a esta anomalía.

La explicación propuesta hsta ahora, es que la expansion del imperio romano llevo consigo un patógeno. Posiblemente alguna enfermedad semejante a la enfermedad del Nilo, que atacó y diezmó a la poblacion con el gene CCR5. Disminuyendo la presencia de este gen entre sus descendientes, dado que los que tienen este gen son mas suceptibles a esa familia de enfermedades.

El estudio muestra que en los ultimos 7,000 años han ocurrido variaciones en la distribucion de este gen, pero aun asi, la distribucion paleolítica del este Gen, es semejante a la del norte de europa actual. La desaparición de ese gen, corresponde a la época del imperio romano.

Se desconoce cual fue la enfermedad que introdujeron los romanos, pero los estudios nos ayudaran a entender mejor la dinámica de la distribución de este gen tan crítico en estos tiempos modernos.

Lecturas recomendadas:

  1. http://news.bbc.co.uk/2/hi/health/7596532.stm
  2. http://www.sciencedaily.com/releases/2005/03/050325234239.htm
  3. http://www.science-frontiers.com/sf119/sf119p05.htm

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Hemos traducido esta excelente refutación de la serie "Alienigenas Ancestrales" del History Channel.
Esperamos que disfruten el material.

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