Robert E Howard, creador de Conan el Barbaro

Vintage-pulp-190x250Ante toda una seres de revistas publicada a lo largo de los años, varias películas y las inolvidables portadas de Frazzeta, es fácil olvidar los orígenes de este musculoso y heroico personaje, asi que si me permiten viajaremos un poco al pasado para ver sus origenes.

Aunque no lo crean, iniciaré con los orígenes de un curioso genero literario. Alrededor de 1896 se desarrollo un papel muy barato hecho con pulpa de madera y que permitió hacer publicaciones y libros extremadamente baratos al alcance de la gente de bajos recursos. Ese fue el nacimiento de un genero que no buscaba una excelencia en literatura, sino impactar y entretener, a ese genero se le conoce como Pulp Fiction debido al papel en que se imprimía.

Weird Tales August 1934-171x250Los libros de  Pulp Fiction eran pequeños libros de 128 paginas y 18 cm de alto y que cabían en el bolsillo del pantalón por lo que se podían leer en cualquier lado... ademas después de la lectura el barato papel de madera podía servir de papel sanitario o combustible para calentarse, algo muy conveniente, sin embargo eso tambien significa que hay muchos pulps de los que no sobrevive un solo ejemplar, desgraciadamente el papel sanitario era escaso.

Los Pulps en general eran literatura barata y desechable para las masas, mucha era malisima (tal ves seamos afortunados de que muchos ya no existen), pero eso tenia tambien una ventaja pues se convertió en un medio para publicar escritos que ningún editor serio habría publicado.

Fue así que en 1923 se comenzó a editar de manera periódica un Pulp Fiction que seria legendario llamado "Weird Tales", (Cuentos Extraños), publicada por un periodista con gusto por lo macabro y que dio lugar a un nuevo genero apropiadamente llamado "weird fiction." De 1923 a 1954 "Weird Tales" dio a conocer algunos escritores que con el tiempo serian leyenda, entre los escritores los mas conocidos son Robert E howard, H P Lovecraft y Clarke Ashton Smith, cada uno de ellos crearía sus propios mundos fantásticos. Las historias de Howard generalmente hablaba de un pasado legendario, las de Lovecraft de un presente misterioso y horripilante, y Smith seria un futuro degradado. Esos tres escritores se convertirian en grandes amigos, aunque rara ves se encontrarian en persona.

1REH-armsfoldedinfrontofwindow-Keeganscan-177x250Pero no son los únicos escritores, otras plumas que iniciaron sus carreras en papel barato son: Robert Bloch, Tennessee Williams, Ray Bradbury, Manly Wade Wellman, Fritz Leiber, Henry Kuttner, C. L. Moore, Theodore Sturgeon, Joseph Payne Brennan, Jack Snow y Margaret St. Clair,

Pero vamos a concentrarnos en uno solo de ellos, un joven llamado Robert E Howard.

Robert Ervin Howard, fue un joven autor que creó lo que ahora se conoce como el subgenero de capa y espada. Un joven inquieto, le gustaban los libros pero tambien el boxeo y el fisicoculturismo, e incluso trabajó como boxeador amateur, era un hombre de un físico poderoso con una cara gentil. Nacio en 1906 en Texas, hijo de un doctor rural y una madre amante de la poesia. Su padre siempre estaba al borde de la bancarrota, buscando métodos de hacerse rico rápidamente, que usualmente provocaban exactamente lo contrario, hacerlo pobre rápidamente, por lo que la madre de Howard hizo lo posible por mantenerlo alejado de su padre. Ella fue la que le inculco el amor a las letras.

Robert E Howard comenzó a escribir desde los 9 años, nutriéndose en los relatos de aventuras, fueran de viajes vikingos o cruzados o antiguos celtas y que a los 15 se decidió a convertirse en escritor profesional, para eso comenzó a enviar historia tras historia a los editores de pulps y como resultado ... comenzó a acumular rechazo tras rechazo. Pero eso solo lo convenció de que tenia que esforzarse aun mas conviertiendose en un autodidacta. Se puso a estudiar a los escritores de éxito y finalmente logró se publicado y eventualmente algunas de sus historias fueron premiadas.

SailorSteveCostigan081711-thumb-330x440-68727poster-kane-187x250De su imaginación nacieron varios personajes inolvidables. Kull el rey bárbaro, Solomon Kane, Steve Costigan el tosco marinero y boxeador con corazón de oro, etc.

Entre sus primeros personajes de capa y espada estaba Kull, un tosco y primitivo bárbaro que se apodera del trono de un país civilizado. Por ese cuento Howard recibió la fabulosa cantidad de 100 dolares, el mayor pago que había recibido en su vida por una historia. Animado por ese exito intentó escribir una serie de historias sobre ese personaje, pero la mayoría fueron rechazadas y eventualmente dejo al personaje pero nunca lo olvidó.

Muchos años mas tarde y con mas experiencia, el se dio cuenta que lo que necesitaba era un trasfondo mas completo para su héroe y durante un viaje por Texas y según el escribió, mientras consumía " tortillas, enchiladas y vino español barato" concibió a Cimeria, un país desolado habitado por bárbaros endurecidos. Duramente 9 meses trabajó en un nuevo personaje y su trasfondo, incluso escribió un ensayo llamado "la edad hiperboria", que describia ese mundo. Finalmente con una idea mas clara en mente reciclo uno de los relatos de Kull transformándolo en Conan el bárbaro, y fue en 1932 cuando Howard envió800px-Chrysagon Hyboria 1024-250x187 varios relatos sobre Conan a Weird Tales pero fueron rechazados, sin embargo esta vez no se dio por vencido, retomó los relatos, los refino y finalmente los envió de nuevo a Weird Tales. Finalmente 1933 logro publicar "El fénix en la espada" y "La torre del elefante".

El personaje de Conan capturó pronto la imaginación de sus lectores, un personaje bárbaro, tosco e incivilizado que no tiene problemas en matar y trabajar como mercenario, pero que en contraste con los personajes civilizados resulta que es un mejor ser humano. Pero eso es solo parte de su éxito, el mundo que durante meses Howard había concebido fue lo suficientemente rico para que su personaje pudiera captura la imaginación de todos. El estilo directo de Howard servia perfectamente para ello.

Weird Tales May 1934-169x250Pero el éxito no fue instantáneo, muchos de sus primeros relatos fueron rechazados, en total Robert E Howard escribió nueve relatos de Conan antes de lograr que le fueran aprobados, eso es un reflejo de que sabia que tenia algo bueno entre manos y no dudó en reescribir esas historias cuantas veces fuera necesario hasta lograr publicarlas.

Ante el éxito de Conan, se concentró en el personaje y para 1936 ya había publicado 17 historias. Después de eso se permitió tomar un breve descanso que aprovecho para promover otras historias. Algún tiempo después retomaría a Conan, a esta época se le llama el "periodo medio" de la narrativa de Conan,  es considerado el periodo mas débil: las historias son menos trabajadas y generalmente son acerca de Conan rescatando a alguna doncella en desgracia; sin embargo las historias se vendieron bien, tanto que fue en ese periodo que sus historias protagonizaron la portada de Weird Tales.

Howard tomo otro descanso de Conan para ir por otros proyectos pero luego regresó para realizar lo que se considera el periodo mas fructífero con historias mas elaboradas, este periodo comenzó con "The People of the Black Circle" . Por esa época, Howard intento el genero de la novela, pero con poco éxito, la historia de Conan,"Drums of Tombalku" fue planeada como novela, pero tuvo que abandonarla y dejarla como un relato corto, pero Howard no se dio por vencido, busco otro tema y le dedico dos meses de trabajo diario y finalmente logro escribir "The Hour of the Dragon" su única novela y considerada la mejor historia de Conan. Aunque el no tenia muchas esperanzas de que fuera publicada, la historia fue aceptada pero tardaría casi un año en ser publicada por episodios y resultó ser uno de sus grandes éxitos.

Todavía alcanzaría a escribir algunos relatos mas antes de dejarlo para probar otros temas con tal exito lo que hizo que perdiera interés en Conan. Para 1936 Howard estaba dedicado casi exclusivamente al genero del Western y el intentaba dejar el genero del Pulp para dedicarse a las novelas y libros de mayor prestigio.

Madre Howard-250x196Desgraciadamente Howard tenia una tragedia en casa. Su adorada madre padecía de tuberculosis crónica desde hacia muchos años y su relación con Novalyne Price, la única novia que se le conoce, no termino bien; muchos de los amigos de Howard ya estaban casados y dedicados a su familia, su padre se estaba dedicando a la bebida, y el comenzó a sentirse solo. Su vida se llenó de visitas al sanatorio para cuidar a su madre por lo que ya no podía concentrarse en escribir. Finalmente después de meses angustiosos, su madre entró en un coma del que ya no saldría, al enterarse de eso, tomó una escopeta, se encerró en su auto y se suicido. Hasta la fecha las circunstancias de su suicidio siguen siendo motivo de discusión y especulación. Los expertos nos dicen que Howard tenia aun mucho camino por recorrer como escritor pues su estilo había seguido madurando y podría haberse convertido en uno de los grandes personajes de la literatura norteamericana.

Como consecuencia de su muerte, su gran amigo H. P. Lovecraft caeria en una fuerte depresión, y murio antes de un año victima del cancer, Clark Ashton Smith tambien fue afectado y dejo de escribir ficción.

Pero Conan no estaba abandonado, eventualmente otros autores, al principio amigos de Howard, retomarían su trabajo y el musculoso bárbaro tendría muchas mas aventuras.

Hasta la fecha hay mas de 50 noveles y otros tantos relatos cortos realizados por personajes como : Poul Anderson, Leonard Carpenter, Lin Carter, L. Sprague de Camp, Roland J. Green, John C. Hocking, Robert Jordan, Sean A. Moore, Björn Nyberg, Andrew J. Offutt, Steve Perry, John Maddox Roberts, Harry Turtledove, y Karl Edward Wagner.

Conan sigue viviendo en la imaginación del público.

Lista de las historias originales de Conan:

Relatos de Conan publicados en vida de Howard:

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Nota: El orden de publicación no corresponde al orden en que los relatos fueron escritos.

  • El fénix en la espada (The Phoenix on the Sword, 1932 )
  • La ciudadela escarlata (The Scarlet Citadel, 1933)
  • La Torre del Elefante (The Tower of the Elephant, 1933)
  • El coloso negro (Black Colossus, 1933)
  • Xuthal del crepúsculo (Xuthal of the Dusk, 1933 )
  • El estanque del negro (The Pool of the Black One, 1933)
  • Villanos en la casa (Rogues in the House, 1934)
  • Sombras de hierro a la luz de la luna (Iron Shadows in the Moon, 1934 )
  • La reina de la Costa Negra (Queen of the Black Coast, 1934)
  • El diablo de hierro (The Devil in Iron, 1934)
  • El pueblo del Círculo Negro (The People of the Black Circle, 1934)
  • Nacerá una bruja (A Witch Shall Be Born, 1934)
  • Los sirvientes de Bit-Yakin (The Servants of Bit-Yakin, 1935 )
  • Más allá del río Negro (Beyond the Black River, 1935)
  • Los antropófagos de Zamboula (The Man-Eaters of Zamboula, 1935 )

Novelas de Conan publicadas en vida de Howard

  • La hora del dragón (The Hour of the Dragon, novela escrita en mayo de 1934 y publicada entre diciembre de 1935 y abril de 1936 aunque conocida, por reediciones posteriores, como Conan the Conqueror)

Relatos de Conan publicados póstumamente:

Nota: El orden de publicación no corresponde al orden en que los relatos fueron escritos.

  • Clavos rojos (Red Nails, publicado en octubre de 1936)
  • El negro desconocido (The Black Stranger, publicado en febrero de 1953 )
  • El valle de las mujeres perdidas (The Vale of Lost Women, publicado en primavera de 1967)
  • El dios del cuenco (The God in the Bowl, publicado en 1975, )
  • La hija del gigante helado (The Frost-Giant's Daughter, publicado en 1976)

Relatos inacabados de Howard y publicados póstumamente.

  • Los tambores de Tombalku (Drums of Tombalku, fragmento)
  • La sala de los muertos (The Hall of the Dead, sólo sinopsis)
  • La mano de Nergal (The Hand of Nergal, fragmento)
  • Lobos de allende la frontera (Wolves Beyond the Border, fragmento)
  • Un hocico en la oscuridad (The Snout in the Dark, fragmento)

Lecturas recomendadas

Robert E Howrad:
https://es.wikipedia.org/wiki/Robert_E._Howard

Frazetta - Galeria no oficial de Conan
http://frankfrazetta.org/conan0001.php

Wiki dedicada a Conan
http://conan.wikia.com/wiki/Main_Page

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Hemos traducido esta excelente refutación de la serie "Alienigenas Ancestrales" del History Channel.
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